タイ・プーケット島在住。タイならではの出来事や日々の体験、個人的な思い出などを書きとめています。


by phuketbreakpoint
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30年ほど前、東京12チャンネル(今のテレビ東京)で、「世界の料理ショー」という番組が放映されていました。
グラハム・カーという料理研究家(ということになっていましたが、お笑いタレントに見えました)が、世界の珍しい料理を紹介する番組でしたが、レシピを詳しく説明するわけでもなく、料理も、それほど美味しそうでもなく、繰り出すジョークも、北米在住者向けのようで、あまり意味がわからないものが多く(吹き替えは良かったですね)、要するに、
「大したことのない番組」
だった記憶がありますが、最後の試食時に、彼が見せる表情だけは、他の、いかなる料理番組にもない、素晴らしいものがあったと思います。
「人間は、きっと、本当に美味しいものを食べたとき、こんな顔になるんだろうなあ・・・」
そんなことを感じさせるものでした。


昨年の暮れ、お土産で戴いたオールドパーを飲んだところ、予想を遥かに上回る美味しさで、ビックリし、グラハム・カーの表情と同じになってしまいました。
爽やかに広がる、「口あたり」、
鼻腔から、後頭部に、スーッと抜けていく、「香り」、
舌の上で、じんわり、溶けていく、「まろやかさ」、
喉越しの強烈な、「破壊力」、
そして、胃袋に入った後も、ジンワリと余韻に浸れる幸福感・・・・、胸の奥がキューンと締めつけられるような、体の芯が暖かくなるような、全身が、ムニュムニュしてくるような・・・、例えるなら、激しい恋をしたときの状態と、この幸福感は似ているのかもしれませんが、こんな説明を、たらたら書いていること自体、オールド・パーに対して、失礼なんでしょう。

20歳の頃から、ふらふらと海外に出かけるようになった私は、世界の各地で、文化遺産と呼ばれるものを見てきましたが、ルーブル美術館だろうが、大英博物館だろうが、コロッセオだろうが、エトワール凱旋門だろうが、「スゲーな、これは!」と感動したことなんて、ただの一度もありません。
「19世紀初頭、ナポレオン・ボナパルトによって・・・」
なんて説明されても、
「ああ、そうですか」
と、それだけです。
そもそも、自分には、
「どうせ、人間の作ったものなんだから、大したことないだろう」
という感覚があるのか、歴史に残る、偉大な巨匠の作品も、工作上手な、小学生の作品も、
「あんまり、違いは、ないんじゃねえの?」
と思ってしまうわけです。

私は、大自然が創り出す、美しさが好きです。
アルプス、フィヨルド、グランド・キャニオン、ナイアガラ・フォールズ・・・・。
見てきた人に、
「どうだった?」
と尋ねれば、
「凄かった」
としか、答えようがありません。無駄な説明をする必要は、まったくないと言えるでしょう。
うちの奥さんなんかも、同じようなことを言っています。40歳になった今でも、いつも自信満々に、こう豪語していますね。
「私はねえ、パンニャン(実家のあった村)で、一番きれいだったんだから・・・。
どれくらい、きれいだったか、ですって?
とにかく、きれいだったのよ」
(大した自信です)。

人間が造ったもので、私を感動させたものが、一つだけありました。
ニューヨークの摩天楼です。
2度目に、ニューヨークを訪れた際、空港から地下鉄に乗って、50番ストリート駅で降り、階段を上って、地上に出て、パッと、頭上を見上げると、そこには、眩いばかりの電飾の世界が、空一面に広がっていました。あのときは、理屈ぬきで、
「スゲーなー!」
と思ったものです。

で、オールド・パーなんですが、つまらない説明なんてしてないで、たった一言、
「・・・・・・これは、うまい!」
と言えば、充分じゃないでしょうか。
説明のいらない美味しさ、素晴らしさこそ、本物の証だと思われますが、人間年をとってくると、そういった素直な感覚が、どんどん失われていってしまうわけです。
プーケットを初めて訪れて、ラントムに出会ったときも、
「彼女こそ、運命の人ですね。純潔美少女ですよ」
なんて、勝手に盛り上がっていましたが、結婚を決意した後になって、
「あれ、離婚暦があるの?」
「ふーん、娘もいるのか?」
どんどん、「真実」が解き明かされていき、ずいぶん経った後になって、
「あらま、息子もいたんだ・・・」
という事態に直面したりすると、
「世の中ってのは、裏があるもんなんだなあ・・・・」
そんなことを学んだりして、素直な感覚どころでは、なくなってしまうわけですね。

そこで、「女」の代用品として、酒が登場してくわけです。
酒の場合、
「さんざん、お金を注ぎ込んで、ようやく、念願かなったのに、意外とガッカリ・・・」
インチキな、キャバクラみたいなことは、まず、あり得ません。使ったお金に見合うだけの内容は、しっかり、付いてくるでしょう(そうじゃない場合は、偽物じゃないでしょうか)。
一口に、酒といっても、
「こってり飲んで、ドロンと酔ってしまう」
ワインや、日本酒などの醸造酒は、体内に不純物が、いっぱい溜まっていくようで、私は、ほとんど飲まず、サラッと飲んで、すっきり酔う・・・、ウイスキーや、ジンなどの蒸留酒が好きです。
特に、いいウイスキーを飲むときは、とりあえず、ストレート、そして、できることなら、一人酒がいいですね。
しみじみ味わって、思いっきり、だらしない表情になっていても、誰にも見られずに済みますから、安心できます。つまみも、肴も、必要ありません。
コークや、ジュースと混ぜてしまうのも、ずいぶん無礼な話だと思います。きっと、胃の中で、お酒が泣いているでしょう。
「私を、こんな女たち(?)と、同格扱いにするのね・・・」
と。

もうじき、50歳になろうとしている今、改めて感じますが、「酒」や、「女」を真っ正直に追求する人生を歩んでいる人には、決して、大きな失望や、苦悩は、ないような気がします。
「なかなか、自分が評価してもらえない」とか、
「他の人たちが、自分より幸せに見えてしまう」とか、
「みんなから、なんて言われているか、気が気ではない」とか・・・・。
そんな、つまらない面子や、意地、見栄、プライド、世間体なんか、「酒」や、「女」の前では、クソみたいなもんです(断言)。
うまい酒が飲めて、いい女が抱けるなら、そんなもん、どうだって、いいじゃねえですか。

「学業」も、「職業」も、「地位」や、「名誉」や、「富」も、、「酒と女」という、巨大惑星の周りを浮遊する、「宇宙ゴミ」みたいなものでしょう。
パーっと、全部ドブに捨てちまって、この南の島に、どんどん遊びにきてください。
50歳になっても、60歳を過ぎても、70歳を超えて、「もう、オレの人生は、終わった」なんて、しょぼくれたことを言っている人にでも、ここには、胸を焦がすような、酒と恋が、きっと、あなたを待っているはずです。

さあ、宇宙ゴミなんて、捨てちまいましょう。
思い切って、パーっと、全部・・・・。
さあ!
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by phuketbreakpoint | 2010-06-23 10:21

単なる計算間違い?

何年か前、プーケットで行われた、あるイベントでのことです。
日本人3割(約100名)、タイ人7割(200名以上)、白人4、5名(国籍分らず)の聴衆の前で、
「Ladys and gentlemen・・・・」
拡張高く始まった、来賓(日本人)の挨拶でしたが、続くスピーチも、すべて英語でしたから、用意した通訳(日ータイ)も、どうすることもできず、聞いていた人の、多くが内容を理解することはできませんでした。
「すいません・・・・。ここは、タイなんスけど・・・・」
思わず、そう呟いてしまった私でしたが、もしも、状況が違っていたら(例えば、アラブ諸国だったら・・・)、間違いなく、ド顰蹙ものでしょう。
日本人が、タイでやっているイベントなんですから、タイ語か、日本語、どちらかを使えばいいはずですが、この人は、僅か5人の白人のために(それも、英国圏の人か、どうかも、わかりません)、英語を使うことに対して、まったく疑問を持っていなかったようです。

こういったことが起こる原因は、
「オレは、英語が流暢に喋れるんだぞー」
という、自己顕示欲だけでなく、
「英語なら、世界どこにいっても、通用するはずだ」
といった、大きな勘違いも、含まれていると思います。
学生時代、共産圏だった頃の、東ヨーロッパを旅したことがありましたが、呆れるくらい英語が使えないので、驚きました。
基本動詞はもちろん、「mother」「father」など、ごく簡単な単語ですら、ほとんど通じません。なんとか、理解してもらえたのは、「Yes」「No」くらいでしょうか(頷いたり、首を振ったりすれば、誰だってわかりますね)。

当時(1984年ごろ)の東ヨーロッパでは、第一外国語はロシア語で、ドイツ語や、フランス語は、古くからヨーロッパの主要言語でしたから、使える頻度も高いのですが、英語は、敵性言語(アメリカ人が使ってますからね)の上に、「島の言葉(失礼。でも、かつて欧州の中心だった中部ヨーロッパから見れば、イギリスなんて、そんなところでしょう)」ですから、あまり重要視されていなかったように感じます(注、若者を除く)。
また、西ヨーロッパでも、北欧を除けば、英語は、それほどオールマイティーとは言えず、南に下れば、下るほど、通用しなくなっていきました。南米は、もちろん、アフリカ大陸でも、イギリスの植民地だった国は、それほど多くはなく、英語が通じない国は、結構多いように思えます(日本も、ある意味そうでしょうか)。

「こんなの常識」
だと思っていたことが、実際は、
「そうでもなかった」
というのは、世の中には多いですね。
最近は話題性で、ライバルのカーネル・サンダースに、すっかり、遅れをとっている感のある、マクドナルドの「ドナルドくん」ですが、なんと、本名(?)は、ロナルドだと言うじゃないですか。
日本では、公共のメディアを使って、堂々と、
「僕、ドナルド」
と、他人になりすましていましたから、ネット上なら、「不正アクセス防止法違反」に問われているかもしれません。
「ロナルド・マクドナルド被告に、懲役5年の実刑判決。改めて問われる、企業倫理」
そんな記事が、紙面を、賑わすことになるのでしょうか。

また最近、大阪在住の知人に、関西ローカルのバラエティー番組を録画してもらって、見る機会があったのですが、東京と大阪では、論調が、まるっきり違うので驚きました。
大阪の番組では、素の意見が、そのまま流されることが多いように感じます(ネットに近い)。東京だと、差し障りのない内容でまとめて、最後のコメントも、
「本当に、困ったもんですね」
と締めるのが、一般的ですが(周りの雰囲気を確かめた上で、自分だけ突出しないように、「安全地帯」から、多数派で穏便な意見だけを口に出す)、大阪は、
「そんなもん、当たり前とちゃう?」
完全に、開き直っているのです。
以前から、東京マスコミの、
"メディア大政翼賛会”
的な横並び、同一論調には、大きな疑問を感じていましたが、これだけ世の中が多様化しているのに、各紙、各テレビ局、みな同じ意見で、誰も疑問に思わない(注、思わせない。反目の意見は、決してオンエアされない)のが実に不思議です。

そして、朝青龍です。
東京で、袋叩きにあった不人気横綱も、高知県・菱和高校(仮名)では、依然として、ヒーローでした(OBですから)。
きよみの入学式は、同校の体育館で行われましたが、入り口には、
「どうじゃー!」
と言いたげなほど、巨大なパネルが飾ってありました。
「酔っ払いを、ぶん殴ったくらいで、横綱をクビにするな!」
そんな気概が伺われます。さすが、高知だと思いました。

その昔、12月になると、
「力道山暴れる」
「力道山、また暴れる」
こんなベタ記事が、しばしば新聞の社会面を飾っていたそうですが、プロレス界は勿論、マスコミ各社の論調も、
「年末に、力道山が(リングではなく、盛り場で)暴れるのは、師走の風物詩(?)なんだから、大目に見てやろう」
といったものだったようです。
「国民的ヒーローの力道山が、プライベートで、美味しくお酒を飲んでいるのに、怒らしちゃあ、いけねえぜ」
そんな意識もあったんでしょうか(いい時代ですねえ)。
殴られた側だって、
「オレよう、この前、力道山に、ぶん殴られちまったぜ、ガハハハ・・・」
怒るどころか、酒のネタにして、十分に元は取っていたでしょう(私なら、そうしますが・・・)。

また、2代目・貴乃花が横綱に昇進した頃(1994年ごろ)も、巡業先で高校生を殴打したことがあったのですが、マスコミは、
「生意気な態度の高校生が悪い」
という論調に終始し、
「僕が悪かったんです」
という高校生の談話も、わざわざ載せて(本当に、本人が喋ったんでしょうか?)、みんなで寄ってたかって、
「見知らぬ高校生にも、ちゃんと指導できる(あれって、頭にきたから、殴っただけでは・・・)貴乃花は、さすがに、立派だ」
という虚構を作り上げていました。
同じことを、やっているのに、人気絶頂だった頃の貴乃花なら許され(今ならダメでしょう)、不人気の朝青龍なら、「クビ」という、ダブル・スタンダードは、誰が決めているんでしょうか。

どんなことでも、裏表は、必ず存在します。人それぞれ、立場や、考え方の違いは、確実に、あるわけですから、物事を絶対視していては、大きな過ちを生む可能性があることだけは、忘れてはいけないでしょう。
その点、ラントムは、自分の女房ながら、実に立派です。
驚くべき話ですが、21世紀だというのに、我が家では、ダーウィンの「進化論」も、コペルニクスの「地動説」も、キリスト教徒のラントムによって、完全否定されたままで、そんな「邪説」を、うっかり口にしようものなら、「異端」扱いされて、弾圧の対象となり、3日くらい、口を利いてもらえなくなってしまいます。
「ガリレオ・ガリレイが、400年も前に、数学を使って、科学的に実証したんだよ」
なんて説明しても、
「そんなもんは、計算間違い」
の一言で、片付けられてしまうのです(いや、もしかしたら、本当に間違っているかもしれませんよ。その可能性は、ゼロではないはずです)。

“他人に迎合することなく、自分の信念を貫く”
そういう人が、本当に少なくなりました。
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by phuketbreakpoint | 2010-06-14 09:43